รูปถ่ายสะเทือนใจ นักท่องเที่ยวเดินข้ามบริเวณกลางปากปล่องภูเขาไฟบนเกาะไวท์ ในนิวซีแลนด์ แค่ประมาณนาทีเดียวก่อนภูเขาไฟจะปะทุรุนแรง พ่นเถ้าถ่านสูงนับ 3 กม. ดับสลดแล้วอย่างน้อย 6 สูญหาย 8

เมื่อ 11 ธ.ค.62 เว็บไซต์ เดอะ ซัน รายงาน นักท่องเที่ยวจากสหรัฐอเมริกา อังกฤษ จีน และมาเลเซีย เป็นกลุ่มนักท่องเที่ยวที่ได้รับบาดเจ็บด้วยจากเหตุภูเขาไฟบนเกาะไวท์ ในนิวซีแลนด์ปะทุอย่างฉับพลัน เมื่อเวลา 14.11 น. ของวันจันทร์ที่ 9 ธ.ค. ตามเวลาท้องถิ่น ทำให้มีผู้เสียชีวิตแล้วอย่างน้อย 6 ราย บาดเจ็บนับ 30 ราย และยังสูญหายอีก 8 ราย ซึ่งขณะนี้ไม่พบสัญญาณว่ามีชีวิตอยู่ และคาดว่าน่าจะเสียชีวิตทั้งหมด

ภาพถ่ายทางอากาศ แสดงให้เห็นมีนักท่องเที่ยวคนหนึ่งกำลังเดินอยู่บริเวณปากปล่องภูเขาไฟบนเกาะไวท์ ก่อนจะปะทุไม่กี่อึดใจ
ขณะที่มีการเผยแพร่ภาพถ่ายนักท่องเที่ยวกำลังเดินข้ามบริเวณปากปล่องภูเขาไฟ เพียงแค่ประมาณนาทีเดียว ก่อนภูเขาไฟบนเกาะไวท์จะปะทุอย่างรุนแรง พ่นเถ้าถ่านก้อนหิน กลุ่มควันมหึมา ขึ้นสู่ท้องฟ้าสูงนับ 12,000 ฟุต หรือราว 3.65 กิโลเมตร และขณะนั้น มีนักท่องเที่ยวกำลังมาเที่ยวบนเกาะไวท์อย่างน้อย 47 คน

เว็บไซต์ของสภากาชาดนิวซีแลนด์ แจ้งว่า ขณะนี้มีนักท่องเที่ยวชาวอังกฤษอีก 5 คน รวมทั้ง ชายวัย 67 ปีและหญิงสูงอายุ วัย 80 ปี อยู่ในรายชื่อผู้สูญหาย นอกจากนั้น ยังมีเจมส์ อายุ 23 ปี และเมดีลีน ไวท์เฮาส์ อายุ 24 ปี สองสามีภรรยาที่เพิ่งแต่งงานกันเมื่อ ก.ย.61 จากเมืองบริสเบน ประเทศออสเตรเลีย และเด็กชายวัย 7 ขวบ อยู่ในรายชื่อผู้สูญหายจากภัยพิบัติสยองครั้งนี้ด้วย

เดอะ ซัน เผยด้วยว่า ภูเขาไฟที่ยังคงมีพลังบนเกาะไวท์ ปะทุรุนแรงเมื่อวันจันทร์ที่ 9 ธ.ค. หลังจากได้ส่งสัญญาณเตือนว่าภูเขาไฟมีการเคลื่อนไหวมากขึ้นในช่วงไม่กี่สัปดาห์ที่ผ่านมา จนก่อให้เกิดคำถามตามมาว่า ทำไมกรุ๊ปทัวร์ นักท่องเที่ยวจึงได้รับอนุญาตให้มาเที่ยวที่เกาะไวท์ ทั้งที่ภูเขาไฟส่งสัญญาณเตือนก่อนหน้านี้แล้ว