ศรีลังกาได้ทำการคัดเลือกเพชฌฆาตสองคนเนื่องจากเตรียมที่จะทำการประหารชีวิตสี่ครั้งครั้งแรกในรอบ 43 ปี ตามประกาศของประธานาธิบดีว่านักโทษสี่คนที่ถูกตัดสินว่ามีความผิดเกี่ยวกับยาเสพติดต้องเผชิญหน้ากับโทษประหารชีวิต การแขวนคอจะยุติการเลื่อนการชำระหนี้ในการลงโทษประหารชีวิตตั้งแต่ปี 2519 ผู้สมัครกว่า 100 คนตอบโฆษณาที่โพสต์

พวกเขาต้องเป็นศรีลังกาชายอายุ 18-45 ปีและมี “ความแข็งแกร่งทางจิตใจ”สื่อของรัฐเดลินิวส์กล่าวว่าชาวอเมริกันสองคนและผู้หญิงสองคนก็ใช้เช่นกันโฆษกเรือนจำกล่าวว่าผู้สมัครสองคนที่ประสบความสำเร็จจำเป็นต้องผ่านการฝึกอบรมขั้นสุดท้ายซึ่งจะใช้เวลาประมาณสองสัปดาห์ เพชฌฆาตคนสุดท้ายลาออกไปเมื่อห้าปีก่อนหลังจากได้เห็นตะแลงแกงและตกตะลึง อีกคนหนึ่งได้รับการว่าจ้างเมื่อปีที่แล้ว แต่ไม่ได้มาทำงาน