เป้าหมายที่ยาวนานในด้านประสาทวิทยาคือการจำแนกเซลล์จำนวนมากของสมองออกเป็นหมวดหมู่แยกตามการทำงานของพวกเขา หมวดหมู่ดังกล่าวสามารถช่วยให้นักวิจัยเข้าใจวงจรประสาทที่ซับซ้อนซึ่งก่อให้เกิดพฤติกรรมและโรคในที่สุดความเห็นเป็นเอกฉันท์เล็กน้อยเกี่ยวกับตัวชี้วัดที่ควรกำหนดเอกลักษณ์ของเซลล์อัตลักษณ์ของเซลล์นั้นสามารถอธิบายได้โดยยีนที่แสดงออก

วิธีการต่อเนื่องมากขึ้นเพื่อกำหนดตัวตนของเซลล์ด้วยการใช้เทคนิคการจัดลำดับ RNA ที่เป็นที่นิยมและทรงพลังนักวิจัยสามารถถ่ายภาพยีนทั้งหมดที่เปิดอยู่ภายในเซลล์ในปัจจุบัน แต่เป็นที่ชัดเจนมากขึ้นว่ากลยุทธ์ดังกล่าวอาจถูกจำกัดในความสามารถในการให้ภาพที่สมบูรณ์ของตัวตนของเซลล์หรือแสดงถึงการเปลี่ยนแปลงเมื่อเวลาผ่านไปเทคนิคเหล่านี้ไปใช้กับกลุ่มประสาทที่ได้รับการศึกษาเป็นอย่างดีในปูเหนือมะเร็งปูและปมประสาทหัวใจ ซึ่งอนุญาตให้พวกเขาเปรียบเทียบผลลัพธ์จากวิธีการที่ใช้ RNA กับตัวชี้วัดอื่น ๆ ที่รู้จักของตัวตนของเซลล์