ประชาชนประมาณ 15 ล้านคนครึ่งหนึ่งของประชากรชาวอัฟกานิสถานอาศัยอยู่ในพื้นที่ต่าง ๆ ที่ควบคุมโดยกลุ่มตอลิบานหรือกลุ่มก่อการร้ายที่มีการเปิดเผยอย่างเปิดเผยและมีการโจมตีเป็นประจำ มีรายงานว่าสหรัฐฯกำลังวางแผนที่จะถอนทหารประมาณ 7,000 นายหรือประมาณครึ่งหนึ่งเป็นทหารสหรัฐที่เหลืออยู่ในประเทศ นักวิเคราะห์เตือนว่าการถอนตัวดังกล่าวอาจทำให้กลุ่มตอลิบานได้รับชัยชนะ

จากการโฆษณาชวนเชื่อ กลุ่มตอลิบานเกิดขึ้นในช่วงต้นทศวรรษ 1990 หลังจากการถอนทหารโซเวียตออกจากอัฟกานิสถานไม่นานก่อนที่สหภาพโซเวียตจะสวรรคต ผู้ก่อการร้ายปกครองอัฟกานิสถานตั้งแต่ปี 2539-2544 โดยกำหนดกฎหมายอิสลามที่โหดเหี้ยมซึ่งรวมถึงการประหารชีวิตและการตัดแขนขาและการห้ามผู้หญิงออกจากชีวิตสาธารณะ พวกเขาถูกขับออกจากอำนาจโดยกองทหารที่นำโดยสหรัฐหลังจากการโจมตี 9/11 ซึ่งวอชิงตันกล่าวโทษผู้ก่อการร้ายอัลกออิดะห์ซึ่งได้รับการปกป้องจากกลุ่มตอลิบาน